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Cardiofobia: el miedo a un infarto

Cardiofobia: el miedo a un infarto
PUBLICADO EL
3.4.2023

Palpitaciones, vigilancia constante de los latidos del corazón, búsqueda de tranquilidad: hablamos de cardiofobia, el miedo persistente e irracional a sufrir un infarto.

La cardiofobia puede incluirse entre las patofobias, es decir, el miedo a una enfermedad específica, repentina y mortal (el miedo a sufrir un infarto o un derrame cerebral se limita únicamente a los problemas que afectan al corazón). 

El miedo a sufrir un infarto, al igual que el miedo a tener un tumor (cancerofobia), es, por tanto, una manifestación de la hipocondría, ese miedo que hace leer cualquier síntoma o cambio en las sensaciones corporales como una posible manifestación de un problema de salud.

“Tengo miedo de que me dé un infarto” Qué es la cardiofobia

En el caso de la persona con cardiofobia, el miedo a morir de un infarto es irracional e incontrolado, y está presente independientemente de los resultados médicos negativos, o incluso está constantemente buscando información sobre este tema en internet (cibercondría).

El miedo constante a sufrir un infarto desencadena, en la persona que padece cardiofobia, una preocupación casi obsesiva por su estado de salud en relación con una posible cardiopatía. Este pensamiento, de hecho, lleva a la persona a un comportamiento disfuncional que puede comprometer su vida cotidiana:

  • Escuchar los latidos del corazón para interceptar cualquier señal "anormal”
  • Preocuparse por si los latidos del corazón están acelerados (taquicardia) o ralentizados (bradicardia) o por si existe una arritmia cardiaca.
  • Realiza con frecuencia exámenes cardiológicos, electrocardiogramas o mediciones de la tensión arterial.
  • Evitar situaciones que puedan alterar el ritmo cardiaco (por ejemplo, hacer deporte o simplemente subir escaleras).
  • Controlar la alimentación evitando ingredientes que puedan favorecer la hipertensión.
  • Manifestar "siempre tengo miedo a un infarto" y, en general, hablar de su miedo buscando tranquilizarse.

Estos comportamientos, sin embargo, no tienen el efecto deseado; al contrario, provocan una mayor agitación que a menudo desemboca en estados de ansiedad.

miedo a un infarto cardiofobia
Foto de Pexels

Síntomas de la cardiofobia

Como hemos visto al describir brevemente qué es la cardiofobia, el miedo a un ataque al corazón es atribuible a un trastorno de ansiedad. Al igual que otros trastornos de este tipo, la cardiofobia presenta síntomas físicos y psicológicos.

Los síntomas físicos de la cardiofobia incluyen:

  • náuseas
  • sudoración excesiva
  • dolor de cabeza
  • temblores 
  • falta o dificultad para concentrarse
  • dificultad para respirar
  • insomnio (por ejemplo, miedo a sufrir un ataque al corazón mientras duerme)
  • taquicardia o extrasístole.

Entre los síntomas psicológicos del miedo a sufrir un infarto:

  • ataques de ansiedad
  • ataques de pánico
  • evitación (por ejemplo, de actividad física)
  • búsqueda de consuelo
  • buscar de información sobre enfermedades cardíacas
  • atención centrada en el cuerpo
  • creencias supersticiosas como “si dejo de preocuparme, sucederá”
  • recurrir de forma frecuente a visitas médicas
  • cavilaciones

Las causas de la cardiofobia 

"¿Por qué tengo miedo a sufrir un infarto?". El miedo a sufrir un infarto puede aparecer en la edad adulta, en los adultos jóvenes, pero también a edades más tempranas como en la adolescencia. 

Las causas de la cardiofobia pueden remontarse a:

  • Experiencias de enfermedad o muerte (un familiar o amigo ha sufrido un infarto, un ictus o problemas cardíacos o ha fallecido).
  • Herencia genética, como sostiene el profesor William R. Clark, de la Universidad de California.
  • Ejemplos y enseñanzas (los padres pueden haber transmitido a sus hijos el miedo a los problemas cardíacos derivados de anomalías cardíacas).

Cómo curar la cardiofobia

Superar la cardiofobia es posible mediante la implementación de una serie de conductas útiles para manejar los síntomas ansiosos del miedo a sufrir un infarto que también se dan en otras fobias. Un remedio útil puede ser practicar ejercicios de atención plena para la ansiedad y la respiración diafragmática.

Estas prácticas intervienen en el manejo de la respiración y estados de ansiedad. Ya en 1628, el médico inglés William Harvey (quien describió por primera vez el sistema circulatorio) declaró:

“Toda afección de la mente que se manifiesta en dolor o placer, en esperanza o temor, es causa de una agitación cuya influencia se extiende al corazón.”

Hoy en día, algunos investigadores han estudiado la correlación entre las enfermedades del corazón y los problemas relacionados con el estrés y la ansiedad :

"A pesar de la evidencia que vincula el estrés psicológico y la enfermedad cardiovascular, el control del riesgo cardiovascular se ha mantenido centrado en otros factores de riesgo, quizás en parte debido a la falta de comprensión de los mecanismos subyacentes a la enfermedad cardiovascular asociada al estrés".

Estos estudios muestran que el estrés emocional está asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Por lo tanto, es plausible que la cardiofobia pueda estar asociada con la hipertensión u otras patologías cardíacas como una somatización del estrés severo. ¿Cómo superar la cardiofobia entonces?

cardiofobia cura
Foto de Pexels

Cómo superar el miedo de sufrir un infarto: terapia psicológica

Se ha descubierto que la terapia psicológica es eficaz para tratar los trastornos de ansiedad y los diferentes tipos de fobias

Los testimonios de personas con cardiofobia que pueden leerse en foros especializados revelan una prevalencia de la cardiofobia, por ejemplo, en personas que tienen miedo a coger el avión y sufrir un infarto ("Tengo miedo a volar, me puede dar un infarto"), pero también puede darse durante el embarazo, un periodo en el que el estrés físico y psicológico puede ser muy elevado ("Vivo con el miedo a sufrir un infarto").

El hipercontrol del estado de salud, como hemos visto, es uno de los signos que relacionan la cardiofobia con un problema de ansiedad. Por lo tanto, el trabajo terapéutico intervendrá sobre una serie de factores comportamentales con el objetivo de modificar los comportamientos disfuncionales en favor de una mayor capacidad para gestionar la ansiedad, los posibles ataques de pánico y el miedo a sufrir un infarto.

El "pensamiento fijo" de sufrir un infarto será comprendido, aceptado y gestionado por el paciente con el apoyo del terapeuta para que pueda volver poco a poco a vivir su vida cotidiana con serenidad.

Es posible, de hecho, que la persona esté expresando, a través de la cardiofobia, ansiedad y miedo a morir (tanatofobia).

Cómo tratar con personas que sufren de cardiofobia

Hemos visto que, entre las características conductuales de las personas con cardiofobia, también se habla de su propia ansiedad constante y el miedo a un infarto en busca de tranquilidad. La cardiofobia y frases como “siempre tengo miedo de que me dé un infarto” deben ser aceptadas y no juzgadas . 

Escuchar es ciertamente útil, pero las amistades y familiares no siempre tienen la capacidad y conocimientos para apoyar de manera efectiva a una persona con un problema psicológico. Por eso es recomendable pedir ayuda psicológica.

Por poner solo un ejemplo, tomemos como tema "cardiofobia y deporte": aunque la persona que sufre de cardiofobia muchas veces evita practicar deportes, son precisamente estos los que podrían ayudar a aliviar la ansiedad y el estrés. 

Con la ayuda de un experto, la persona que sufre cardiofobia podría retomar el deporte o el ejercicio, invirtiendo su visión de las cosas y convirtiendo el deporte de fuente de preocupación en recurso para un mayor bienestar. Con un psicólogo o psicóloga online de Unobravo la primera consulta cognoscitiva es gratuita y sin compromiso, ¿pruebas?

Este contenido es de tipo divulgativo y no puede reemplazar el diagnóstico de un profesional.

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