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L’attrazione: i diversi tipi e i fattori che la influenzano

 L’attrazione: i diversi tipi e i fattori che la influenzano
 L’attrazione: i diversi tipi e i fattori che la influenzanologo-unobravo
Redazione
Unobravo
Pubblicato il
19.5.2022

Perché si prova attrazione? E cosa vuol dire essere attratti da una persona? Quando si parla di attrazione, si è portati a pensare subito all’attrazione fisica o sessuale. In realtà esistono diversi tipi di attrazione ed ognuna è importante e significativa per la nostra salute psicologica e il benessere generale. In questo approfondimento cercheremo di capire che cos’è l’attrazione, analizzandone i diversi tipi e i fattori che la influenzano. 

Cos’è l’attrazione

L'attrazione è una parte fondamentale del modo in cui ci connettiamo con le altre persone. Può assumere molte forme, e non per forza bisogna nutrire dei sentimenti profondi per provare attrazione verso qualcuno. L’attrazione può essere romantica, ma anche emotiva, fisica, sessuale o mentale. È possibile, inoltre, sentire più tipi di attrazione contemporaneamente.

Volendo dare una definizione, possiamo dire che l'attrazione è un tipo di forza che ci fa desiderare qualcuno, o ci fa sentire curiosi nei confronti di quella persona tanto da avvicinarsi a lei, parlarle, conoscerla di più o amarla. Quando proviamo attrazione sentiamo la necessità di gravitare verso qualcosa o qualcuno. 

L’attrazione è qualcosa di istintivo e inconscio che si instaura tra le persone, ha un potere incredibile e quando la proviamo, la chimica del nostro cervello cambia e ci dà una forza che ci spinge con un grande impulso verso quella persona.

La psicologia dell’attrazione 

Gli psicologi hanno passato anni a cercare di imparare di più sull’attrazione, e di scoprire perché e come questo processo si verifica e perché siamo attratti da alcune persone e non da altre. Al giorno d'oggi, si pensa che le variabili culturali e biologiche intervengano nell'attrazione, ma si tratta di un concetto così astratto e irrazionale che non sempre è facile dare una definizione univoca.

In psicologia esistono molti modi in cui l'attrazione può essere interpretata, espressa e manifestata. Comprendendo e riconoscendo l'ampio spettro di emozioni che siamo in grado di provare l'uno verso l'altro, possiamo renderci conto di che cosa significa l’attrazione tra due persone. 

I fattori di attrazione 

Cosa vuol dire provare attrazione? Apparentemente l'attrazione non ha causa o ragione, e si tende a pensare che l'attrazione sia cieca e non segua alcuna logica razionale. Tuttavia, ci sono alcuni fattori che possono aiutarci a comprendere il processo di attrazione e mostrare che l'attrazione non è così cieca come potremmo pensare. Vediamoli insieme. 

  1. Una parte genetica o biologica: i nostri comportamenti tendono a massimizzare i vantaggi evolutivi in termini di sopravvivenza della specie e della riproduzione, per cui siamo attratti dai partner che sembrano prometterci i migliori risultati nella perpetuazione dei nostri geni.
  2. Le nostre esperienze personali e il modello educativo: l'attrazione proviene dalle nostre esperienze  e dalla nostra educazione. Risulta quindi qualcosa di molto individuale, diversa per ciascuno. Da un lato, l'educazione ricevuta trasmette modelli che interiorizziamo, e dall'altro, le nostre esperienze sono accompagnate da emozioni, e tenderemo a sentirci attratti da quelle persone che hanno generato in noi emozioni positive.
  3. La componente socio-culturale: molto di quello che pensiamo e desideriamo viene influenzato da fonti esterne. Ci sono alcuni modelli sociali e culturali che cambiano a seconda del tempo e della società. Quello per cui proviamo attrazione oggi potrebbe cambiare tra qualche anno perché cambiano le mode e la società. I modelli culturali ci influenzano in modo diverso, a seconda della pressione sociale, del nostro livello evolutivo e grado di conformismo, e di certi aspetti della personalità. Essendo pubblici ed espliciti, possiamo cercare di evitarne l'influsso.

I diversi tipi di attrazione 

Quando le persone sentono la parola attrazione, spesso presumono automaticamente che ci si riferisca all'attrazione sessuale e a quella romantica. L'attrazione tra le persone può assumere però molte forme diverse oltre al desiderio sessuale. Possiamo provare amicizia, attrazione intellettuale, fisica. Esistono molti modi per attrarre o essere attratti da qualcuno.

Vediamo i principali tipi di attrazione a seconda dell'origine dell'interesse e della forza che ne governa l'attrazione.

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Jonathan Borba - Pexels

Attrazione sessuale

In psicologia l'attrazione sessuale è quella che proviamo verso qualcuno con cui vogliamo avere un contatto intimo. L'attrazione per una persona che suscita in noi il desiderio sessuale. È una forma di attrazione molto intensa, carnale e profonda. Un’attrazione erotica che generalmente dura poco.

Alcune persone sperimentano livelli maggiori di attrazione sessuale, ma ci sono anche altre che non la sperimentano affatto. È il caso ad esempio dell’asessualità. L'attrazione sessuale mescola desiderio, sessualità e bisogno sia di vicinanza che di contatto fisico. 

Quando qualcuno ci attrae e ci fa provare quella sensazione speciale, il nostro mondo cambia. Quella persona diventa il nostro obiettivo e, qualunque cosa accada, vogliamo fonderci nel suo corpo. È importante tenere presente che può anche svilupparsi da sola, cioè senza il bisogno di innamorarsi

Come funziona l’attrazione sessuale? 

L’attrazione sessuale si verifica attraverso l’interesse, interesse che è basato sul desiderio sessuale. Nel processo di attrazione sessuale, ci sono alcuni fattori che più di altri influenzano la creazione di questa tensione sessuale. Tra questi ci sono: 

  • Odore della pelle: una ricerca pubblicata sulla rivista Proceedings of the Royal Society B dimostra che le persone possono sentirsi attratte dall'olfatto: un profumo gradevole è seducente e influenza anche il livello ormonale. Si tratta di una questione di feromoni, visto che l’attrazione sessuale aumenta quando l’olfatto del partner inconsapevolmente percepisce questa carica emanata dal corpo.
    Ad esempio, le femmine di molte razze animali emanano un particolare odore - dovuto appunto ai feromoni - che le rende irresistibili agli istinti sessuali dei maschi.  Nella razza umana le cose non sono poi così diverse. Gli uomini che annusano abiti indossati da donne durante il periodo dell’ovulazione hanno un aumento notevole del testosterone perché percepiscono l’attrazione sessuale esercitata da questo odore.
  • Voce: la voce può essere un potente afrodisiaco. Secondo uno studio condotto dai ricercatori in psicologia dell’Albright College di Reading, in Pennsylvania, uomini e donne comunicano il loro desiderio sessuale abbassando il tono della voce. Gli psicologi hanno messo alla prova le reazioni di 45 studenti, 20 uomini e 25 donne, la cui età media è di 21 anni e mezzo. Gli studenti dovevano lasciare messaggi vocali a persone di cui stavano guardando la fotografia. Sia gli uomini che le donne, quando si sentivano attratti da queste immagini, tendevano a cambiare il tono della loro voce, che diventava più basso e ricco di sospiri, quasi rauco
  • Bellezza e simmetria: ovviamente, la bellezza e la simmetria - sia del viso che del corpo - influenzano l’attrazione. Uno studio dell'Università del Messico, guidato da un biologo, ha rilevato che sia per gli uomini che per le donne le persone che hanno la faccia e il corpo più simmetrici sono più attraenti: questo perché il cervello associa la simmetria ad una buona genetica. Allo stesso modo, lo studio ha concluso che le persone con caratteristiche più simmetriche godono di una vita intima più piacevole.
  • Linguaggio del corpo: il linguaggio del corpo è stato uno degli argomenti più studiati per spiegare i fattori dell’attrazione sessuale. Sembra, infatti, che un linguaggio del corpo esplicito sia più attraente per uomini e donne. I segnali non verbali del corpo mostrano la volontà di corteggiamento: esporre il busto, sollevare le spalle o mostrare il collo ci rende più attraenti.

Attrazione sessuale: una questione di chimica?  

L'alchimia tra due persone è un evento raro, una questione di attrazione fatta di istinti e di chimica. Quando c’è una forte attrazione per qualcuno, solitamente diciamo che si tratta di “attrazione chimica”. Sono infatti alcuni dei nostri neurotrasmettitori ad attivarsi quando c’è attrazione chimica tra due persone, come serotonina e dopamina.  

La dopamina è la molecola che permette di focalizzarci, quando ci piace qualcuno, sugli aspetti che già ci risultavano attraenti di quella persona. Inoltre, è sempre la dopamina a rendere l’ansia e la paura sopportabili e a caricarci di una buona dose di euforia e attivismo. E ancora, le pupille dilatate sono una conseguenza della dopamina che viene rilasciata dal nostro cervello quando guardiamo la persona che ci interessa. 

Altre sostanze che si attivano nell’attrazione chimica sono l’epinefrina, la norepinefrina e la feniletilamina. L’epinefrina e la norepinefrina sono prodotte in situazioni di allarme e stress, dalle ghiandole surrenali, mentre la feniletilamina viene rilasciata invece in situazioni piacevoli ed è responsabile dell’attrazione a prima vista. La feniletilamina è anche il neurotrasmettitore che ci fa sentire su di giri, come dopo l’assunzione di alcune droghe.

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Cottonbro- Pexels

Attrazione fisica 

L’attrazione fisica riguarda il desiderio di voler essere fisicamente vicino a una persona in particolare, di toccarla o essere toccato da lei. Può avere implicazioni sessuali, emotive o romantiche, ma non le rende necessarie. 

Sebbene, infatti, l'attrazione fisica condivida alcuni aspetti con quella sessuale, i due tipi di attrazione si differenziano tra di loro. Mentre l'attrazione sessuale si concentra sul coinvolgimento sessuale, l'attrazione fisica si concentra su altre forme di contatto che non sono necessariamente sessuali. Abbracci, baci, coccole e altre manifestazioni fisiche di affetto fisico sono alcuni esempi di come questo tipo di attrazione può essere espresso. 

Cosa fa scattare l'attrazione fisica? 

Quando c’è attrazione fisica si sente il desiderio di contatto, ma non necessariamente in modo sessuale. Non devi essere romanticamente attratto da qualcuno per aver bisogno di un po' di affetto fisico: potresti cercare abbracci dai tuoi amici o un bacio sulla guancia da tua madre.

L’attrazione fisica dipende da due fattori in particolare: 

  • contatto visivo 
  • contatto fisico

Nella maggior parte dei casi, quando l’attrazione fisica è irresistibile, porta ad un desiderio sessuale. Se c’è poi anche un’attrazione mentale, allora l’attrazione fisica potrebbe trasformarsi in innamoramento. Il binomio perfetto è, infatti, dato dalla giusta combinazione di attrazione fisica ed attrazione mentale. Ci sentiamo attratti da un’altra persona per via di quelle che sono le sue qualità fisiche e mentali.

A livello fisico ovviamente ogni persona ha le sue preferenze. L’attrazione fisica non ha una data di scadenza: tuttavia, ciò che piace o non piace può anche cambiare nel corso del tempo.

Attrazione mentale

L'attrazione mentale si riferisce al desiderio di interagire con le persone a un livello più cerebrale. Ciò da cui siamo attratti è il loro intelletto: ci piace discutere con loro di argomenti diversi e ammiriamo il loro modo di pensare. 

L'attrazione mentale tra due persone è un aspetto che non implica interessi sessuali, ma culturali. Pensiamo all’attrazione mentale tra amici o all’attrazione intellettuale verso un insegnante. È  un’attrazione di testa, la sensazione di viaggiare sulla stessa lunghezza d’onda. Ecco l’attrazione mentale cos’è: vedere il mondo dalla stessa prospettiva ed avere gli stessi interessi. 

Per la psicologia si può provare contemporaneamente l’attrazione fisica e mentale, ma non necessariamente: possiamo anche provare dell'attrazione mentale senza attrazione fisica per le persone che ci circondano, se il rapporto è puramente a livello intellettuale.

Attrazione romantica 

L'attrazione romantica tende a essere più profonda dell'attrazione sessuale perché c'è il desiderio di una connessione che non riguarda strettamente il sesso. Invece di riguardare solo l'intimità fisica, questo tipo di attrazione racchiude il desiderio di voler avere una relazione profonda ed emotiva con un altro individuo, che si estende al di là dei soli aspetti fisici. 

Potresti voler stare quella persona anche senza condividere l'aspetto sessuale della relazione: ti senti vicino a lei e vuoi trascorrere del tempo insieme in coppia, uscire con lei o addirittura sposarla un giorno. Ci sono poi persone che vivono una relazione senza provare attrazione romantica: si tratta dell'orientamento aromantico.

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Clem Onojeghuo - Pexels

Attrazione estetica

L'attrazione estetica è definita come la capacità di ammirare l'aspetto di qualcuno, senza la necessità o il desiderio di avere con lui un contatto fisico, sessuale o romantico. Guardi quella persona e la trovi esteticamente gradevole. Proprio come guarderesti un bel dipinto o un bel tramonto, alcune persone sono semplicemente piacevoli da guardare e non puoi fare a meno di apprezzare il loro aspetto.

La cosa interessante dell'attrazione estetica è che non implica necessariamente essere attratti da qualcuno, quanto apprezzare il loro aspetto. Di solito non include il desiderio di sesso, intimità o romanticismo, ma ci si concentra esclusivamente su ciò che si trova bello. 

È l'attrazione che proviamo per qualcuno non per come è, ma per la sua estetica e il suo stile. È il tipo di attrazione in cui riconosci qualcosa come bello, speciale e attraente visivamente. Non hai necessariamente un desiderio di interazione fisica o sessuale. Questo tipo di attrazione è importante perché ci permette di capire la bellezza che ci circonda.

L'attrazione estetica si lega al motivo per cui le persone scelgono determinate cose, determinati abiti od oggetti. Di solito sono specifiche per ogni persona: ciò che qualcuno trova bello non è detto lo sia per altri.

Attrazione emotiva 

Tutti abbiamo bisogno di essere emotivamente aperti con qualcuno e avere persone con cui sentirsi a nostro agio in qualsiasi contesto: condividere informazioni sulla nostra vita, speranze, sogni, desideri con loro è una parte cruciale del nostro benessere emotivo e mentale.

L’attrazione emotiva è il tipo di attrazione che si instaura tra amici intimi o familiari, ma anche con il proprio partner. Si sente il ​​bisogno di entrare in contatto con loro a livello emotivo e di discutere dei propri sentimenti, condividendo apertamente esperienze e pensieri. Si tratta di un aspetto molto importante in una relazione che se manca ci porta ad essere insoddisfatti. 

Possiamo sentire questo tipo di attrazione in diversi modi:

  • Attaccamento: un tipo di legame che è spesso presente in relazioni impegnate o a lungo termine di qualsiasi tipo.
  • Amore: un sentimento profondo o appassionato di connessione o affetto che spesso coinvolge un elemento di attaccamento emotivo.
  • Platonico: desiderio non sessuale o non romantico di avere una relazione con qualcuno; per esempio, le amicizie. 
  • Protettivo: attrazione verso coloro che necessitano di cure, come un bambino, un animale domestico o una persona cara.

Alcune persone non hanno problemi ad aprirsi agli altri senza restrizioni. Tuttavia, ci sono molte persone che lottano per formare questo tipo di connessioni profonde e di fiducia e hanno difficoltà ad aprirsi. 

Conclusioni: l’importanza di comprendere l’attrazione 

Secondo una recente ricerca dell'Università della Pennsylvania, ci vogliono meno di tre secondi per decidere quanto ci piace una persona e se ne siamo attratti o meno. Come abbiamo visto, ci sono molti tipi di attrazione che vanno oltre all'idea comune che l’attrazione sia esclusivamente sessuale e carnale. 

Possiamo essere attratti da qualcuno per il suo modo di pensare, per il suo modo di essere a livello emotivo, e siamo anche attratti dalle persone di cui vogliamo essere amici, senza bisogno di interessi sessuali.

Come accade in fisica, l'attrazione è ciò che mantiene le persone coese e unite, le fa sentire interessate l'una all'altra e desidera contribuire al loro benessere o, almeno, dandosi piacere a vicenda. 

Del resto siamo animali sociali, ed è inevitabile che nel corso della nostra vita proviamo una sorta di attrazione verso qualcuno. Comprendere l'attrazione e ciò che proviamo può aiutarci a sviluppare un più forte senso di autocoscienza e di accettazione di se stessi e una migliore comprensione di ciò di cui abbiamo bisogno nelle nostre relazioni con le altre persone.

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